Хмель

Пиво и Хмель

Хмель (Humulus lupulus) – вьющееся растение, относящиеся к семейству коноплёвых. Его побеги могут взбираться на высоту нескольких метров. Это двуполое (двудомное) растение. В пивоварении используются только неопылённые женские цветки – мягкие пушистые шишечки. Именно в них необходимые пиву вешества сконцетрированы в наибольшей степени.

Родину хмеля невозможно определить, но известно, что он использовался различными народами в глубокой древности, задолго до применения в пивоварении. Применяли его как лекарственное растение. Давно было замечено, что хмель отличный природный антисептик и консервант. Но наряду с этим, во многих странах, таких как Англия, хмель считался ядовитым растением и был полностью запрещён.

Это сильно тормозило повсеместное внедрение хмеля в пивоварение в 12 веке. До этого в пиво добавлялись розмарин, кориандр, можжевельник, тмин, мускатный орех, цветки ромашки, листья и кора дуба и другое. Постепенно хмель вытеснил все эти добавки. Урожай хмеля собирают вручную в конце августа. Свежесорванные шишечки сушат в печи, а затем консервируют. Хмель для пивоварения применяют в различном виде: брикетах, таблетках, а также в виде экстракта.

От сорта применяюемого хмеля, очень зависит вкус и аромат пива. Часто во время варки добавляют несколько сортов хмеля, каждый из них придаёт пиву что-то своё: аромат или хмелевую горечь.

Как и упоминалось, помимо влияния на вкусовые качества, хмель выполняет в пиве функцию природного консерванта. К разговору обывателей о различных консервантах, добавляемых в пиво: пивоварня, в которой все стадии технологического процесса от варки до разлива бутылок, находятся на соответствующем уровне, где по настоящему следят за чистотой и гигиеной, не нуждается ни в каких консервантах. Хмель отлично справляется с этой задачей.