Национальный день Пива

После ночи всегда наступает день, как после тьмы приходит свет. Эта аксиома даёт людям силы пережить самые тяжёлые времена. У американцев такой тёмный период длился целых 13 лет. Наступил он в полночь 16 января 1920 года. Именно тогда недавно принятая Восемнадцатая поправка к Конституции США вступила в действие, и на всей территории США производство, транспортировка и продажа алкоголя стали нелегальны. Началось время Prohibition — Сухого закона.

Я не буду анализировать причины принятия этого закона. Приверженцы антиалкогольной кампании выдвигали самые патриотичные аргументы и проповедовали протестантские догмы о необходимости повышения морального уровня жизни широких масс населения, путём запрета или, по крайней мере, существенного ограничения употребления алкоголя. Эти доводы постепенно убеждали тех, кто сомневался в целесообразности «сухого закона». Главным аргументом сторонников «сухого закона» было то, что преступно и непатриотично превращать хлеб в алкоголь, когда правительство требует от граждан максимальной экономии продовольствия.

Законы физики гласят, что любое действие вызывает противодействие. Так получилось и с американским сухим законом. Его принятие бурное вызвало развитие нелегального алкогольного бизнеса. Помимо подпольных баров, резко возросло производство самодельного алкоголя, а с ним и количество отравлений. Смертность от алкоголя на 100 тыс. населения США повысилась с 1 человека в 1920 г. до 4 в 1928 г. Особенно эта цифра выросла в больших городах. Например, в Нью-Йорке в 1920 г. от алкоголя погибло 98 людей, а в 1929 г. — уже 909. По данным полиции в 535 городах в 1920 г. было арестовано 282 тыс. людей в нетрезвом состоянии, а в 1926 г. этот показатель составлял уже 664 тыс. человек.

В мае 1929 г. новый президент США Г. Гувер составил комиссию с 11 человек во главе с Викершемом для надзора за действием «сухого закона».

Комиссия, проработав около двух лет, пришла к выводу, что «сухой закон» наоборот, способствует развитию алкоголизма. Эксперт комиссии — Форестер, утверждал, что количество нелегальных баров и пивных в США втрое больше, чем тогда, когда они были легальными и что контингент потребителей спиртного увеличился именно после принятия «сухого закона». «Много женщин, которые не пили ничего, кроме лёгких вин, до запрета алкоголя, употребляют сейчас крепкие напитки. Молодые люди обеих статей пьют сейчас больше, чем раньше», отмечалось дальше в отчёте комиссии.

В этом же документе отмечалось также, что все более возрастает производство самогона, который в Америке называли «ликёром месячного сияния». Особое место занимал контрабандный алкоголь, который доставлялся в США всеми видами транспорта — сухопутным, морским и воздушным. Контрабандисты имели свои радиостанции, своих тайных агентов и своих людей в полиции. В некоторых штатах нелегально работали крупные предприятия, которые массово выпускали спиртную продукцию.

Сенатор Пет Харрисон и член палаты представителей Томас Х. Каллен 21 марта выдвинули закон, отменяющий 18 поправку. На следующий день он был подписан президентом Франклином Д. Рузвельтом, а 7 апреля вступил в силу. Впервые за 13 лет любители пива смогли легально, не скрываясь выпить кружку доброго пива. Этот исторический закон был назван в честь его основателей Законом Каллен-Харисона. А этот день 7 апреля с тех пор ежегодно отмечается в США как Национальный день пива.

В статье использованы материалы с сайта Дилетант