No image

Международный конкурс дегустаторов пива

International Beer Challenge Пиво – напиток, основное предназначение которого, дарить людям радость. Каждый из нас выбирает пиво по душе, зачастую прислушиваясь к зову своего сердца и это правильно, ведь ведь сердце – самый правильный советчик.

 Помимо нашего сердца, главного путеводителя в бескрайнем мире Пива, существуют и другие лоцманы. Это – профессиональные дегустаторы. В регулярно проводимых международных пивных конкурсах они выбирают лучшее из лучших, устанавливая таким образом своеобразные «пивные маяки«.

 Одним из таких авторитетных форумов является International Beer Challenge – ежегодный международный дегустационный конкурс, который проходит в Великобритании с 2006 г. Это мероприятие провозглашает себя крупнейшим дегустационным конкурсом тарированного пива в мире. Здесь ключевое слово – тарированное, так как однозначно есть конкурсы, имеющие более серьезный географический охват – скажем World Beer Cup, в котором в 2010 г. приняло участие 3330 сортов из 44 стран, или временно впавший по причине отсутствия спонсора в летаргический сон, но «обещавший вернуться» в 2011 году Brewing Industry International Awards, который является «Оскаром в мире пивоварения». Его проведению за последние 125 лет мешали, как правило, только мировые войны. В последнем конкурсе к участию допускается различное пиво, в том числе и бочковое, тогда же как в IBC жюри рассматривает только продукцию только в таре. Сам же конкурс профессиональный, применяемые дегустационные методики — классические, а люди в жюри сидят более чем правильные.

 Классификация в International Beer Challenge своя и она несколько отличается от хрестоматийной, принятой в World Beer Cup или World Beer Awards, в сторону некоторого упрощения, что по-своему неплохо, т.к. пивовару не нужно ломать голову, в какую категорию подавать свой сорт. В частности, волнующий некоторых вопрос о принадлежности балтийского портера здесь решен кардинально – он не лагер и не эль, он изначально подается в отдельную категорию «Стауты и Портеры», и конкретно в класс «Имперские русские стауты и Балтийские портеры», что правильно, так как сейчас уже нет возможности определить раз и навсегда, куда более склоняется традиционное и современное портероварение – к верховому брожению или низовому.

 В 2010 г. в конкурсе будет 62 класса под семью категориями: Эли, Лагеры, Стауты и Портеры, Пшеничное пиво (минимум 30% пшеничного солода или пшеницы), Фруктовое пиво (туда, кстати, пробрались экзотические фруктовые стауты и портеры), Специальное пиво и новая категория — безалкогольное и слабоалкогольное пиво. В каждом классе по совокупности оценок будут определены свои золотые, серебряные и бронзовые призеры (каковых может быть по несколько в каждом классе), и один лучший представитель категории (Trophy). В завершение среди семи победителей жюри определит Верховного Чемпиона (Supreme Champion). Судя по тому, что в разные годы Верховными Чемпионами становились такие сорта как Thomas Hardy’s Ale с крепостью 11.7% и Deschutes Abyss Imperial Stout содержащий 11% алкоголя, в жюри заседают серьезные мужи, которых сложно очаровать «мягким солодовым вкусом» и «едва уловимой хмелевой горчинкой».

 В этом году дегустационный пивной конкурс International Beer Challenge начнётся 25 мая и будет происходить на протяжение двух дней подряд.

 В Первый день все представленные сорта пива будут оценены судейской коллегией, и каждому будет присуждена оценка в его классе. Сорта, набравшие максимальные баллы, смогут пройти на суд супержюри, который состоится на второй день.

 На второй день  супержюри в более узком кругу определит медали наивысшего достоинства, лучших представителей каждой категории и Верховного Чемпиона. Кроме того, судьи имеют право удостоить какой-либо сорт специальной наградой на свое усмотрение.

 В 2009 г. судейская коллегия была поистине интернациональной и включала 40 экспертов, представляющих пивоваров, оптовиков, розничные сети, журналистов и пивных писателей. Среди членов супержюри прошлого года необходимо отметить всемирно известного пивного журналиста Роджера Протца и Йозефа Толара, в прошлом главного пивовара с Будвайзер Будвара.

 Так как конкурс специализируется на тарированном пиве, параллельно проходит награждение за лучший дизайн и упаковку. В отдельное жюри войдут эксперты в маркетинге, представители розничной торговли, закупщики, журналисты и профессионалы из сферы дизайна и производства упаковки.

 С момента основания конкурса бессменным председателем жюри является Джефф Эванс. Джефф – многократный лауреат журналистских наград, международно-признанный автор материалов и книг на пивную тематику, и в частности считается ведущим авторитетом по элям с дозреванием в бутылке (bottle-conditioned ales).